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Monte Koya o Koyasan

El Monte Koya o Koyasan (高野山)está situado en la Prefectura de Wakayama y es el punto de llegada de la Ruta de Peregrinación de Shikoku. Es la ciudad monástica más grande de Japón de la rama Shingon del budismo.

Historia del Monte Koya

El Monte Koya está situado a 900m sobre el nivel del mar y está rodeado por 8 colinas. Era un área sin desarrollar antes de que el monje Kukai (空海) fundara su monasterio en 832.

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¿Por qué el monje Kukai eligió este lugar? Fueron varias las razones para elegir este lugar.
① El Buda venerado por la escuela Shingon es el Buda Cósmico (大日如来, Dainichi Nyorai) sentado en una flor de loto de 8 pétalos. Como Koya san está rodeado por 8 colinas, vio este lugar como el centro de una flor de loto, es decir, el lugar donde está sentado el Buda Cósmico.

② Al final de su viaje de estudios a China, antes de abandonar el país, Kukai lanzó el Sankosho (三鈷杵), el material utilizado para la oración de la escuela Shingon, y éste voló en dirección a Japón. Cuando llegó a Japón, vio un lugar brillante y fue guiado por 2 perros (se considera que eran deidades sintoístas convertidas en perros) y se las arregló para encontrar el Sankosho, que estaba colgado en un pino que todavía hoy existe en Danjo Garan.

En 816, Kukai obtiene del Emperador de Saga el permiso para crear un monasterio en esta montaña. En 832, Kukai inauguró el primer monasterio, Kongobuji, para predicar la doctrina Shingon. Gracias a la ayuda del emperador, que promovió la expansión de la doctrina Shingon, ésta se extendió rápidamente.

En el apogeo de la prosperidad de Koyasan a principios del siglo XVI, había unos 1500 monasterios y 90.000 monjes.
Cuando Meiji fue restaurado en 1868, algunas partes de Koyasan fueron confiscadas por el gobierno de Meiji y también hubo muchos incendios por lo que se perdieron muchos templos. Sólo quedan 117 templos hoy en día. De estos 117 templos, 52 son posadas de monasterio. Podemos pasar la noche en uno de los monasterios del Monte Koya.
El monje Kukai(空海) o Kobo Daishi(弘法大師)
Kukai nació en 774 en la isla de Shikoku, su nombre de niño era Mao(真魚). Sus padres le dieron gran importancia a la creencia del budismo. Mao fue un niño muy inteligente y a la edad de 15 años, se fue a la capital, Kyoto, con su tío que era científico. Se dedicó principalmente al estudio de los antiguos textos chinos y al confucionismo. Su deseo de ayudar a las personas que sufren se hizo cada vez más grande y a la edad de 19 años (en 793) decidió convertirse en monje, y a la edad de 22 años, recibió el mon de Kukai en el templo de Todaiji.

Estudió varios textos budistas de diferentes escuelas y se interesó por el Sutra Maha Vairochana, en japonés Dainichi Kyo, y se dedicó a su precepto. Desafortunadamente, algunas partes de los textos fueron escritas en la antigua India y eran incomprensibles para él, así que Kukai decidió ir a China para profundizar en su conocimiento de Dainichi Kyo. Salió de Japón el 6 de julio de 804 y llegó a China el 10 de agosto. Durante 8 meses, aprendió budismo esotérico del gran monje Keika Ajari. Dos años después, en 806, volvió a Japón y difundió esta nueva escuela; y en 8012 fundó la escuela Shingon, el budismo esotérico Mahayana. Es un budismo esotérico según el cual, con la ayuda de un maestro, es posible en el curso de la vida alcanzar el estado de Buda, es decir, la verdad absoluta.

En 832, inauguró el primer monasterio de la Escuela Shingon, Kongobuji, en el Monte Koya.

Kukai no sólo era un monje inteligente, también dedicó su vida a ayudar a la gente. Participó en obras públicas, creó una universidad para todos y también escribió muchas obras.

Kukai falleció (entró en el samadhi eterno en el Monte Koya) en el año 835 a la edad de 62 años y en el año 891 recibió el nombre póstumo de Kobo Daishi(弘法大師, literalmente Gran Maestro de la difusión de loi).
Se dice que Kobo Daishi no murió sino que entró en estado de oración y que desde el Monte Koya reza todos los días por la Paz.


El Shukubo(宿坊): monasterio de la posada

Todavía tenemos 117 templos en el Monte Koya y entre estos 117, 52 templos son albergues de monasterios en los que los fieles y turistas pueden pasar la noche. Por supuesto, no es un hotel, así que los servicios son limitados, pero la mayoría de los templos nos ofrecen hermosas habitaciones japonesas. En la mayoría de los monasterios, los baños y retretes son comunitarios.

Como el Monte Koya está bastante lejos de las ciudades principales, si quiere disfrutar del sitio, le aconsejamos que pase al menos una noche en uno de los monasterios. También puedes disfrutar de la gastronomía del Monte Koya, Shojin Ryori, cocina vegetariana.

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Gastronomía del Monte Koya: Shojin Ryori(精進料理)

La cocina vegetariana Shojin Ryori fue introducida en Japón en el siglo XII. Para el budismo, existe el precepto del respeto a la vida animal, por lo que los monjes (en general) no comen pescado o carne animal. Para reemplazar la proteína animal, comen mucho tofu cocinado de muchas maneras diferentes.

El Koya-Dofu(高野豆腐, literalmente el tofu del Monte Koya) es un tipo de tofu inventado este lugar: es tofu seco en lata hecho por congelación y maduración a baja temperatura. Como el Monte Koya está lejos de todas partes y los monjes no comen proteínas animales, la proteína vegetal era importante. Por eso los monjes del Monte Koya inventaron el Koya-Dofu.

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Qué lugares no hay que perderse en el Monte Koya
Hay 3 sitios principales en el Monte Koya: el Okuno-in (la necrópolis), el Danjo Garan y el Kongo Buji.

Acceso a aprox. 2,5 horas en tren local, funicular y autobús desde Osaka.

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