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Imari y Arita

Imari y Arita

Ciudades de cerámica de la prefectura de Saga
La Prefectura de Saga, especialmente las ciudades de Imari y Arita, es un destino de visita obligada para los amantes de la cerámica japonesa.
Historia de la porcelana de Imari y Arita.
Arita fue el primer lugar que tuvo éxito en la fabricación de porcelana en Japón. Aunque Japón tiene una larga historia en la alfarería, sus productos solían ser de barro. Después de la guerra con Corea a finales del siglo XVI, Nabeshima, un señor feudal de Hizen (el antiguo nombre de la zona que incluye a Arita) trajo un artesano de Corea. Con la ayuda de este artesano, encontraron el caolín, el principal ingrediente de la porcelana en la región, logrando crear esta porcelana a principios del siglo XVII.

En el siglo XVII, la porcelana de Arita se embarcó desde el puerto de Imari y se transportó no sólo dentro del país sino también a Europa, haciendo de Imari un sinónimo de la cerámica japonesa, hasta el punto de que el término general que se usaba para estos artículos durante esa época es «Viejo Imari – Ko Imari(古伊万里)». Si bien la porcelana se producía en Arita, adoptó el nombre de Imari por ser el lugar desde el que se distribuía.

El clan Nabeshima, que fue el primero en perfeccionar la porcelana en el Japón, organizó «hornos de clanes(藩窯)» para mantener la alta calidad y las técnicas. En 1675, trasladó los hornos del clan de Arita a Okawachiyama para evitar que las técnicas se extendieran a otros. En Okawachiyama, se produjo porcelana de alta calidad para los señores, shoguns y la corte imperial hasta 1871.

Desde el período Meiji, la porcelana hecha en Arita se llama Arita-yaki por el nombre del lugar de producción; hoy en día, también la porcelana producida en Okawachiyama recibe el mismo nombre. Ko-Imari, que significa «viejo Imari» en japonés, es el nombre de la porcelana Arita-yaki hecha en el período Edo.

La diferencia entre la porcelana y la loza, en resumen, es que la porcelana está hecha de piedra y la loza de arcilla. Esto significa que la porcelana es normalmente blanca, mientras que la loza es marrón. En la superficie blanca de la porcelana se utilizan muchos colores: rojo, azul, verde y a menudo dorado, lo que la hace mucho más colorida que la loza.

Imari y Arita
Imari y Arita
Imari y Arita

Las ciudades de Imari y Arita

Arita

En el pueblo de Arita, todavía hay muchos hornos y algunos de ellos pueden acoger a los turistas durante la visita. El horno Gen-emon es uno de los más famosos de Arita, y tiene una historia de 260 años. Puede ver su taller y aprender cómo hacen formas con un torno de alfarero y cómo pintan la superficie.

En el extremo más alejado del pueblo, aún se conserva la vieja mina de caolín.
No olvide visitar el interesante santuario Arita que cuenta con un torii y con leones guardianes de porcelana Arita.
El Museo de Cerámica de Kyushu exhibe una gran colección de porcelana Arita e Imari.
Como la ciudad no es muy grande, se puede visitar en bicicleta. Puede solicitar el uso de bicicletas en la oficina de turismo.

Imari -Okawachiyama

Okawachiyama, situada a 6 km del centro de la ciudad de Imari, es una de las ciudades de porcelana de Imari. El pequeño pueblo de Okawachiyama todavía conserva varios hornos. El pequeño pueblo está en medio de la naturaleza y es un lugar muy agradable para dar un paseo.
A la entrada del pueblo se ha reconstruido un gran mortero que utiliza la fuerza del agua para moler finamente las piedras de cerámica. Podemos ver cómo, hasta los años 60, las piedras fueron aplastadas.
A ambos lados de la calle principal hay alfareros de diferentes estilos y al final de la ciudad podemos ver el horno escalonado que todavía se utiliza para la fabricación.

Imari y Arita
Imari y Arita
Imari y Arita

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