Okinawa

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Prefectura de Okinawa

La prefectura de Okinawa está ubicada al sur de Japón y está formada por las islas Ryukyu. Tiene una población estimada en 1.457.162 de habitantes (2 de febrero de 2020) con un área geográfica de 2,280 km².

Fue fundada en 1879 por el Imperio de Japón. En 1945 se libró la batalla de Okinawa, en la cual la mayor parte de las ciudades principales de la Prefectura fueron destruidas casi completamente. Posteriormente, las islas Ryukyu pasaron a ser gobernadas por los Estados Unidos hasta su devolución a Japón en 1972.

Es grato recordar que en Okinawa se inventó el Karate.

La prefectura cuenta con una gran variedad de atracciones turísticas muy interesantes. Algunas son:

Castillo de Shujiro: está ubicado en Naha, en la prefectura de Okinawa. Debido a la importancia histórica que representa este baluarte, fue decretado por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.

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El color del castillo es bermellón, muy diferente de los castillos que normalmente se encuentran esparcidos por Japón. Esto se debe a que el reino Ryukyu recibía mucha influencia china. El diseño del castillo es una muestra de la diferencia cultural entre Okinawa y el resto de Japón.

Isla de Iriomote: fue designada como parque nacional. Las montañas, los ríos, las playas, los árboles, cascadas y los maravillosos animales que la habitan, como el gato salvaje de Iriomote, hacen que esta isla sea como un gran paraíso temático natural. El lugar se presta para realizar múltiples actividades recreativas como cruceros en el río Urauchi (el más largo de la isla), kayak, bañarse en las aguas de la cascada de Pinaisara y, muchas cosas más.

El acuario Churaumi: Vale resaltar que el Churaumi Okinawa es el segundo más grande del mundo y forma parte del Ocean Expo Park localizado en Motobu (Okinawa). Su mayor atracción son los tiburones ballena que, junto al acuario de Georgia (EE.UU.), son los únicos que exhiben esta especie. En las cuatro plantas se muestran muchas exposiciones interesantes. Entre ellas, un tanque para la observación de especies marinas que habitan en las profundidades del mar que, por lo general, sólo pueden ser vistas en submarino.

Parque Conmemorativo de la Paz Okinawa: Al sur de la ciudad de Naha, en la ciudad de Itoman, prefectura de Okinawa, se encuentra el Parque Conmemorativo de la Paz Okinawa, principal área dedicada a conmemorar los sucesos de la batalla de Okinawa y así como destinada a la oración por la paz eterna de Japón y del mundo. Dentro de los precintos del parque se encuentra el Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa, el cual trata de promover el mensaje de paz a través del estudio y la investigación de los terribles hechos que sucedieron en Okinawa en 1945. En el parque hay 32 monumentos conmemorativos de la paz esparcidos a lo largo del mismo.

Boulevard Kokusai-dori: Uno de los lugares más divertidos de Naha (la capital de Okinawa) es el boulevard “Kokusai-dori”, donde existen muchas tiendas que venden souvenirs de Okinawa, así como diferentes restaurantes de comida tradicional local. Casi siempre se puede escuchar música de Okinawa al entrar en las tiendas. También en este espacio se encuentra el Mercado Público Daiichi Makishi con comerciantes que ofrecen una variedad de carnes y mariscos, así como productos económicos para el hogar.

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Mausoleo Tamaudun: Para las personas que desean ahondar sobre el reino de Ryukyu, se recomienda visitar este mausoleo, designado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Este panteón fue fundado en el siglo 16 para la familia real de Ryukyu.

La isla Miyako: De aparente color verde, gracias a sus numerosas plantaciones de caña de azúcar, está rodeada de hermosas playas de arena blanca y el mar de tono esmeralda.

Situadas, aproximadamente, en la misma latitud que Hawai, Florida y las Bahamas, también Naha y Okinawa, gozan de un clima subtropical templado similar que les permite disfrutar al máximo las playas y resorts que se encuentra a lo largo de la prefectura.

Okinawa es sin duda un paraíso tropical, pero también un lugar lleno de historia, vivencias, cultura y paz. Para las personas interesadas en conocer un aspecto diferente de la cultura japonesa, vale visitar Okinawa y dejarse sorprender por su belleza e historia.

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