cerezo en Ueno

La flor Sakura (cerezo en flor)

Cerezos en flor, Sakura Japón

Los cerezos en flor, Sakura en japonés, son probablemente las flores favoritas de los japoneses.
El año escolar termina a finales de marzo y comienza a principios de abril (para muchas empresas japonesas, el año fiscal también comienza a principios de abril). Para los japoneses, la primavera con los cerezos en flor se considera el «comienzo de una nueva vida» o el «renacimiento».

La previsión de la temporada de los cerezos en flor

Los japoneses esperan cada año la floración de los cerezos. Hacia finales de enero, la Agencia Meteorológica de Japón anuncia la previsión de la floración de los cerezos, que se renueva cada semana e incluso en la televisión se habla a menudo de los cerezos en flor, estén o no listos para florecer.

La flor Sakura (cerezo en flor)

En las grandes ciudades hay un cerezo como marcador: cuando este árbol marcador tiene de 5 a 6 flores, podemos declarar que ha comenzado la floración del cerezo. En Tokio, por ejemplo, este árbol emblemático se encuentra en el santuario de Yasukuni, en el barrio de Chiyoda.

Para dar la fecha de florecimiento de los cerezos existe la regla de los 600 grados. Según esta regla, a partir del 1 de febrero se suma la temperatura cada tarde y cuando el total alcanza los 600 grados, se abren los cerezos en flor.

Sin embargo, no es fácil predecir la fecha de floración porque está muy influenciada por la temperatura diaria. Entre una semana y diez días después de la floración, los cerezos se encuentran en su pleno apogeo.

Las diferentes variedades de cerezos

En Japón hay unas 100 especies de cerezos silvestres que se han creado de forma natural mediante la hibridación de especies originales (hay unas 10 especies originales) y más de 300 variedades de cerezos cultivados. Así que la mayoría de los cerezos que encontramos hoy en día en Japón son cerezos cultivados. La variedad llamada Somei-Yoshino(染井吉野) es la más común en Japón, suponiendo más del 80% de los cerezos que tenemos en Japón.

Los primeros cerezos florecen en Okinawa a finales de enero y el frente de cerezos llega finalmente a Hokkaido a principios de mayo. Así que estas son las diferentes variedades que se plantan en diferentes lugares de Japón.

Somei-Yoshino

Es la variedad más común en Japón. Por eso, cuando los japoneses hablan de Sakura, la mayoría de las veces nos referimos a Somei-Yoshino. Pero se trata de una variedad producida muy recientemente: Somei-Yoshino fue creada por un jardinero de Tokio en la comuna de Somei (actual distrito de Toshima-ku), de ahí su nombre, hacia el final del periodo Edo. Dado que el Somei-Yoshino crece rápidamente y no requiere mucho tratamiento, el cultivo del Somei-Yoshino se extendió rápidamente en Japón desde el comienzo de la era Meiji.

La flor Sakura (cerezo en flor)

Además, las hojas llegan después de la floración completa, por lo que podemos disfrutar sólo de las flores durante un tiempo, lo que fue una buena respuesta a la demanda de los japoneses para hacer Hanami.

El Somei-Yoshino florece en todo Japón y sus flores de color rosa pálido tienen 5 pétalos y no tienen fragancia.

Kawazu Zakura

Kawazu Zakura comienza a florecer antes que la variedad Somei-Yoshino. El primer árbol Kawazu Zakura se encontró en 1955 en el municipio de Kawazu, en la prefectura de Shizuoka, de ahí el nombre de Kawazu Zakura (cerezos de Kawazu). En Kawazu, podemos admirar las flores de Kawazu Sakura a mediados de febrero. Los 5 pétalos de Kawazu Zakura tienen un color rosa más oscuro que Somei-Yoshino.

La flor Sakura (cerezo en flor)

Yae Beni Shidare

Tal y como indica su nombre «(Sakura) llorando en rojo con pétalos dobles», los pétalos de Yae Beni Shidare tienen un color rosa más oscuro que los de Somei-Yoshino y florecen un poco antes que estos últimos.

La flor Sakura (cerezo en flor)

Sakura y los japoneses

Podemos encontrar citas sobre los cerezos y el Sakura incluso en las colecciones del periodo Heian (794-1192). Podemos ver que los japoneses de aquella época admiraban los cerezos, pero hasta el periodo Edo (1603) sólo los miembros de la familia imperial y los nobles podían admirar su belleza ya que únicamente estaban plantados en sus jardines.

Cuando el gobierno del shogunato Tokugawa instaló su castillo en Edo (antiguo nombre de Tokio), se reunieron allí muchas especies silvestres diferentes y los jardineros trabajaron para encontrar nuevas especies que fueran fáciles de manejar.

Fue el tercer shogun Iemitsu quien plantó el primer Sakura en el parque Ueno (que hoy en día es uno de los jardines más bellos de Tokio), y el octavo shogun Yoshimune, a su vez, plantó el sakura en la orilla del río Sumida. Gracias a estos shogunes, el pueblo japonés pudo admirar los cerezos en flor (que antes estaban reservados a las clases altas) y muchos pintores de Ukiyo-e dibujaron esta hermosa flor.

La flor Sakura (cerezo en flor)

Productos relacionados con Sakura

Como a los japoneses les encantan los cerezos en flor, para celebrar el florecimiento del Sakura en los restaurantes, supermercados, departamentos de cosmética, etc., podemos encontrar productos relacionados con este evento. Estos productos se venden por un tiempo limitado así que si viaja a Japón durante la floración de los cerezos podrá comprar algunos como recuerdo.

Sakura Mochi(桜餅)

El Sakura Mochi es uno de los Wagashi (pastelería japonesa) que sólo podemos disfrutar en primavera. Está hecho de mochi rosa (pasta de arroz) y pasta de judías rojas y se cubre con una hoja de cereza salada.
Las hojas utilizadas para el Sakura Mochi son las del cerezo Oshima-Zakura, una especie silvestre. Cuando ves el Sakura Mochi en la panadería Wagashi puedes sentir la llegada de la primavera.

Alimentos Sakura

En supermercados, cafeterías, panaderías, etc., podemos encontrar productos elaborados con la imagen de los cerezos en flor. ¡Aquí hay algunos: café Sakura, vino Sakura (hay flores de cerezo en la botella), fideos Sakura (el color rosa oscuro es el color de la remolacha), e incluso Starbucks hace una bebida con la imagen de Sakura!

Cosméticos Sakura

También en los departamentos de cosmética, durante la temporada de los cerezos en flor, podemos encontrar un rincón dedicado a las flores de cerezo. Se trata de cosméticos con aromas de flor de cerezo: por cierto, Somei-Yoshino casi no tiene fragancia, por lo que se suele utilizar la esencia de Oshima Zukura. Así, al maquillarnos, podemos disfrutar del olor de la primavera.

La flor Sakura (cerezo en flor)
La flor Sakura (cerezo en flor)
La flor Sakura (cerezo en flor)

Japón con Sakura

Aquí pueden ver algunas de las fotos que tomé en los últimos años durante mi viaje en la época de la floración de los cerezos.

La flor Sakura (cerezo en flor)
Kawazu Zakura, shizuoka
La flor Sakura (cerezo en flor)
Parque de Nara con los ciervos
La flor Sakura (cerezo en flor)
Shirakawago con cerezos, Gifu
La flor Sakura (cerezo en flor)
Sakura en Meguro, Tokio
La flor Sakura (cerezo en flor)
sakura Nikko,Tochigi
La flor Sakura (cerezo en flor)
Castillo Himeji con las cerezos

Los cerezos en flor, Sakura, las flores simbólicas de Japón son muy frágiles y su floración no dura mucho tiempo. Quizá su fragilidad sea el secreto de su belleza…

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